Comme annoncé le 8 février lors de la conférence de presse lors du Mobile World Congress 2012, la version bêta de Windows Server « 8 » est maintenant disponible en téléchargement sur le site Technet.

Si nous avons largement évoqué les évolutions intéressantes apportées par cette nouvelle version dans la Lettre Calipia, rappelons tout de même que Windows Server « 8 » apporte principalement le support d’Hyper-v 3.o qui pour la virtualisation hardware repousse les limites en termes de montée en charge (160 processeurs logiques et 2 To par machine physique, 32 processeurs virtuels et 512 Go de RAM par machine virtuelle, 4 000 machines virtuelles et 63 nœuds par cluster, etc.), mais intègre aussi des technologies intéressantes concernant la haute disponibilité (Hyper-V Replica), l’exploitation des machines virtuelles avec les évolutions de Live Migration et Storage Live Migration ou des améliorations de la virtualition réseau (avec un équivalent de VXLAN de VMware/Cisco), la possibilité de faire de l’offload hardware pour les transferts de données (équivalent de VAAI de VMware) , la possibilité de virtualiser les communication Fiber Channel, le support de la dé-duplication de données, etc.

Mais d’autres fonctionnalités apportées par Windows Server « 8 » sont aussi intéressantes, avec par exemple la possibilité d’activer/désactiver le mode « Server Core », une consolidation des outils d’administration, des évolutions intéressantes concernant l’annuaire Active Directory (clonage de contrôleurs de domaine, meilleur support de la virtualisation), mais aussi des services de fédération d’annuaire ou de communication réseau (support complet de SMB 2.0, NIC Teaming), etc.

Toutes les informations détaillées sur les nombreuses nouvelles fonctionnalités de Windows Server « 8 » sont par ailleurs assez bien synthétisées dans le  » Windows Server “8” overview white paper » sur le site produit de Microsoft.

Et le lien de téléchargement (au format ISO ou sous forme de machine virtuelle) sur le site Technet Français est ici.